Politics

تكلف سياسة “سوء النية” التي تنتهجها المملكة المتحدة بشأن المعاشات التقاعدية في الخارج دافعي الضرائب الكنديين

قال إيان أندكسير من نانايمو ، كولومبيا البريطانية ، الذي يرأس التحالف الكندي للمتقاعدين البريطانيين: “هذه ليست مسألة حزبية”. “هذا ازدراء لكندا.”

وعبر البركة في إنجلترا ، توصل النائب المحافظ السير روجر جيل إلى نفس النتيجة: لقد تصرفت الحكومة التي هو عضو فيها “بسوء نية حقًا” تجاه كندا.

الأمر الذي يثير غضب كلا الشخصين هو سياسة الحكومة البريطانية التي تستثني المتقاعدين في المملكة المتحدة الذين يعيشون في الغالب في كندا وأستراليا من تلقي الزيادات العادية في المعاشات التقاعدية التي تهدف إلى المساعدة في مواكبة التضخم. إنهم “المتقاعدون المجمدون” – ويعيش حوالي 137000 منهم في كندا.

وقال جيل لـ CBC News إن التجميد لا ينطبق على المتقاعدين البريطانيين الذين يتقاعدون في الولايات المتحدة.

“يمكنك حرفياً أن يكون لديك شخصان يعيشان على جانبي شلالات نياجرا ، أحدهما في الولايات المتحدة ، ويزيد معاش المملكة المتحدة سنويًا ، والآخر يعيش في كندا ، وقد تم تجميد معاشهما التقاعدي عند نقطة المغادرة من المملكة المتحدة ، “قال غيل.

“وبالطبع ، على مدى سنوات عديدة ، هذا يعني أن قيمة هذا المعاش التقاعدي تنخفض بشكل كبير. هناك الكثير من المتقاعدين ، مواطني المملكة المتحدة ، الذين يعيشون في الخارج في كندا وأستراليا ودول الكومنولث الأخرى على وجه الخصوص ، الذين يعيشون في فقر مدقع. أو يجب أن يتم دعمهم من قبل الدولة المضيفة ، وهو ما سأعتبره غير أخلاقي تمامًا “.

قالت آن باكريدج ، المولودة في الهند البريطانية عام 1925 ، إنها لا تحب حتى النظر إلى بيانات المعاش التقاعدي البريطاني. قالت: “هذا يغضبني”.

“دفعنا مساهماتنا”

عملت المخضرمة في الحرب العالمية الثانية في المملكة المتحدة حتى سن 76 وتقاعدت في كندا قبل 20 عامًا لتكون قريبة من ابنتها. لقد دفعت نفس مدفوعات المعاش التقاعدي مثل أي عاملة بريطانية أخرى – لكن معاشها التقاعدي الذي يبلغ 72.50 جنيهًا إسترلينيًا في الأسبوع (حوالي 125 دولارًا) لا يمثل سوى نصف ما سيكون عليه لو عاشت في المملكة المتحدة أو الولايات المتحدة ، بدلاً من كالجاري.

وقال بوكريدج لشبكة سي بي سي نيوز: “لقد دفعنا مساهماتنا في معاشاتنا التقاعدية. وسمح لنا بالاعتقاد بأننا نوفر مخصصات كافية لتقاعدنا”. “لم تكن لدينا أي فكرة أنه بينما يتم قبول أموالنا ، فإننا سنكون واحدًا من أربعة في المائة من المتقاعدين البريطانيين الذين لا يحصلون على المعاش التقاعدي الكامل.

“كندا تعتني بنا جيدًا. أنا أقدر كثيرًا كل المساعدة التي نحصل عليها من كندا. من ناحية أخرى ، توفر الحكومة البريطانية مبلغًا هائلاً من المال ، عدة آلاف من الجنيهات الإسترلينية كل عام ، على كل شخص غائب.”

الوافدة البريطانية والمحاربة المخضرمة في الحرب العالمية الثانية آن بوكريدج تعمل على جهاز الكمبيوتر الخاص بها في منزلها في كالغاري ، ألتا ، يوم الجمعة ، 16 سبتمبر ، 2016. (لاري ماكدوجال / الصحافة الكندية)

قال غيل ، الذي يرأس لجنة تحقيق المجموعة البرلمانية لجميع الأحزاب في المملكة المتحدة بشأن المعاشات البريطانية غير المفهرسة ، إن هذا الترتيب يبدو أنه يناسب الحكومة البريطانية جيدًا.

وقال: “يبدو أن الحكومة قد تحققت في أعقابها كما فعلت الإدارات السابقة ، وهي راضية تمامًا عن السماح لأصحاب المعاشات التقاعدية لدينا بالعيش على أساس النوايا الحسنة للدول الأخرى”.

تكلفة “النوايا الحسنة” لكندا

طلبت كندا من المملكة المتحدة تصحيح الخلل ، الذي يُقدر أنه يكلف كندا مئات الملايين من الدولارات سنويًا من خلال عائدات الضرائب المفقودة والنشاط الاقتصادي المفقود – ومن خلال حساب تقديم المزايا الاجتماعية للمهاجرين البريطانيين المسنين الذين يقعون في دائرة الفقر.

قالت ميغان فولتون ، المتحدثة باسم التوظيف والتنمية الاجتماعية في كندا ، “على مدار أكثر من 40 عامًا ، أثارت حكومة كندا هذه القضية وسعت إلى معالجتها مع المملكة المتحدة”.

وقالت إن كندا طلبت التفاوض على اتفاقية ضمان اجتماعي شاملة مع المملكة المتحدة في نهاية عام 2020 ، لكن “المملكة المتحدة رفضت مبادرات كندا حتى الآن وتواصل الحفاظ على موقفها الطويل الأمد المتمثل في أنها لا تستطيع النظر في فهرسة المعاشات التقاعدية في المملكة المتحدة المدفوعة فيها. كندا.”

وأضافت: “يمكن للمملكة المتحدة أن تقرر من جانب واحد دفع معاشات تقاعدية مفهرسة إلى كندا” – تمامًا كما تفهرس كندا معاشات التقاعد لمواطنيها الذين يعيشون في بريطانيا.

قال فولتون إن كندا لم تحسب التكلفة الإجمالية لسياسة المعاشات التقاعدية في المملكة المتحدة بالنسبة لدافع الضرائب الكندي ، لكنها توافق على أن العديد من المتقاعدين البريطانيين يحتاجون إلى المساعدة. وقالت: “كثيرون يكافحون من دون نفس الجودة التي يتمتع بها كبار السن المتقاعدين في المملكة المتحدة لأن معاشاتهم التقاعدية قد تآكلت”.

“الكثير من الفانيلا”

تقول حكومة المملكة المتحدة إنها ترفع فقط المعاشات التقاعدية في البلدان التي لديها اتفاقيات المعاملة بالمثل. ليس لديها واحدة مع كندا.

“نحن نتفهم أن الناس ينتقلون إلى الخارج لأسباب عديدة وأن هذا يمكن أن يؤثر على مواردهم المالية. هناك معلومات حول حكومة المملكة المتحدة حول تأثير السفر إلى الخارج على استحقاق معاش الدولة البريطاني “، قال متحدث باسم وزارة الأشغال والمعاشات البريطانية لشبكة سي بي سي نيوز.

“إن سياسة الحكومة بشأن رفع تصنيف المعاشات التقاعدية الحكومية في المملكة المتحدة للمستفيدين الذين يعيشون في الخارج هي سياسة طويلة الأمد لأكثر من 70 عامًا ونحن نواصل رفع معاشات الدولة في الخارج حيث يوجد شرط قانوني للقيام بذلك.”

قال جيل إن المملكة المتحدة ليس لديها اتفاقية معاملة بالمثل مع كندا لأنها رفضت رفضًا قاطعًا منحها.

قال غيل إنه عندما طالب بمعرفة كيف سترد حكومته على عرض كندا بالاتفاق ، “ما حصلنا عليه كان كثيرًا من الفانيلا [and] رسالة من وزير معاشات صغير تقول بشكل أساسي أنه ليس لدينا رغبة في التغيير.

“أعتقد أننا خذلنا آن وكثيرين آخرين مثلها ممن قاتلوا ، وفي بعض الحالات أصيبوا ، في خدمة بلدهم وتقاعدوا في جميع أنحاء العالم. هذا خطأ تمامًا. إنه أمر لا يمكن الدفاع عنه.”

العدالة للآخرين وليس لكندا

جاء Andexser إلى كندا في سن 25 عام 1976 وعمل في صناعة الفنادق والحانات. وقال: “لقد كنت مواطنًا كنديًا لفترة أطول من فترة رعايا البريطاني”.

ولأنه قدم بالفعل مساهمات معاشات تقاعدية في المملكة المتحدة ، فقد اختار مواصلة المدفوعات الطوعية من كندا وتراكم في النهاية 29 عامًا من المساهمات.

وقال إنه لم يتم تحذيره من أنه سيحرم من المعاش التقاعدي الكامل في نهاية اليوم. قال إن الوقت قد حان لبلده الذي تبناه أن يصبح أكثر صرامة مع أرض ولادته.

إيان أندكسير (إلى اليمين) من نانايمو ، كولومبيا البريطانية مع النائب الأخضر بول مانلي. (مقدم)

قال Andexser إن كندا يجب أن تشعر بالإهانة بشكل خاص لأن المملكة المتحدة وقعت مؤخرًا عشرات من اتفاقيات المعاملة بالمثل مع دول أخرى في أوروبا.

“قالت بريطانيا دائمًا إننا لم نعد ندخل أي اتفاقيات جديدة. حسنًا ، لقد تحدوا ذلك للتو بتوقيع 27 اتفاقية مع دول الاتحاد الأوروبي بعد خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي.”

كما وقعت بريطانيا اتفاقيات مع النرويج وأيسلندا وليختنشتاين غير الأعضاء في الاتحاد الأوروبي وسترسل معاشات تقاعدية كاملة إلى جميع تلك الدول.

قال Andexser “لقد رفضوا طلب كندا”. “إنه ازدراء مباشر مطلق للحكومة الكندية”.

فرصة لزيادة الضغط

قال Andexser إنه يريد أن يرى كندا تستغل النفوذ الذي تتمتع به بسبب حاجة بريطانيا إلى توقيع اتفاقيات التجارة الحرة بعد خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي.

وقال “بينما أفهم أن المعاشات التقاعدية لا يمكن أن تشكل جزءًا من أي اتفاقية تجارية ، فمن المؤكد أنها يمكن أن تشكل جزءًا من المفاوضات التجارية”. “لدينا شيء يريدونه. وهذه فرصة مثالية لاستخدامه.”

قال Andexser إن التكلفة على كندا ستزداد فقط إذا لم يتم إصلاح الوضع ، لأن المهاجرين البريطانيين في سن العمل إلى كندا يفوقون عدد المتقاعدين ويمكن أن يجدوا أنفسهم قريبًا في نفس الوضع.

بينما أصرت حكومة كندا في الماضي على أن التجارة والمعاشات مسألتان منفصلتان ، قال Andexser إنه تم تشجيعه عندما تمت دعوته لتقديم عرض إلى اللجنة الدائمة لمجلس العموم بشأن التجارة الدولية في أواخر فبراير.

والشهر الماضي ، وافق مجلس العموم بالإجماع اقتراح قدمه النائب الأخضر بول مانلي مطالبة الحكومة الفيدرالية بالضغط على بريطانيا لتغيير سياستها الخاصة بالمعاشات التقاعدية.

عندما سألتها CBC News عما إذا كانت ستجعل المعاشات التقاعدية مشكلة في محادثات التجارة ، لم تستبعد الحكومة الكندية ذلك.

قال فولتون: “المشاورات العامة جارية حاليًا في كندا لجمع آراء أصحاب المصلحة الكنديين”.

وقال أندكسير إن مجموعته تخطط للضغط على السياسيين الكنديين بقوة لإدراج معاشات التقاعد في المحادثات.

“هناك ما يكفي من الضجيج لجعل الحكومة البريطانية تدرك أنها لا تستطيع معاملة كندا كما لو كنا لا نزال مستعمرة”.

زر الذهاب إلى الأعلى